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TOEFL iBT 英単語を覚えるときに必ずすべきこと

公開日: : 最終更新日:2017/04/17 TOEFL iBT, 留学・アメリカ生活, 英語を楽しんで勉強

今日はTOEFL iBTの対策をしていくときに、英単語を覚えるときに必ずすべきことをお伝えします。

TOEFL iBT対策は、まず最初に何はともあれ、単語の暗記をします。

TOEFL iBTは、単語のレベルが非常に高いのです。

 

それは以下の記事で、以前に書いた通りです。

TOEFL iBT 対策をする前に、しておきたい2つのこと

 

今日は、このTOEFL iBT対策の第一歩とも言える、単語力をつけていく際に気をつけるべき前提についてお話しします。

 

単語は発音も含めて覚えるべき

いきなり結論から話します。

TOEFL iBTの対策として英単語を覚えていくとき気をつけることの第一は、

単語の発音も合わせて覚えていく

ということです。

TOEFL iBT対策が、いわゆる大学受験英語の対策と大きく異なる点は、ここにもあります。

 

たとえば、

abandon 捨てる、見捨てる

というTOEFL iBT必須単語がありますが、この際に「アバンドン」とか不正確なローマ字読みをして覚えたり、勝手に発音を推測しながらカタカナ英語でそれっぽく「アバンダーン」と覚えたりしない、ということです。

受験英語の勉強なら、不正確なローマ字読みや、推測された発音で、けっこうたくさんの単語を覚えてしまっているものです。それで立派に点が取れることもあります。しかし、だからこそ受験英語ができれば英語ができることにはならない、ということにつながっているのです。

 

ではTOEFL iBT対策の場合は、どうやって単語を覚えるか?

正確な発音が分からない単語であったならば、

「電子辞書orウェブ辞書によって正確な発音を耳で最低一度は聞いて、その発音で覚える」

ということが正解です。

 

いま、ここまで読んで、

「そんな面倒なこと、やっていられない!」

と感じた方も多くいらっしゃるかと思います。

気持ちはよくわかります。スコアアップまでの期限は決まっています。一分一秒でも先へどんどん学習を進めたい。発音をいちいち調べて耳で聞いて、などと悠長なことはやっていられないように感じます。

しかし、単語を発音込みで覚えるのは必須のことです。

 

どうして正確な発音で覚える必要があるか?

TOEFL iBTはリーディングが中心の大学受験とは違います。リーディングは全体の比率でなんと4分の1、25%にしか過ぎません。発音を正確に覚えていないと、リスニングセクションではその単語が聞き取れないことになります。発音が不正確なのだから、スピーキングでも当然その単語は使えません。

まず何よりも、リスニング能力はリスニングセクションだけで必要なのではありません。スピーキングにおいても、問題文の文章を聞き取ってそれを要約して話す、という総合問題が出てきます。これはリスニング能力も大いに問われます。

単語を耳で聞き取る力は必須の基礎能力である

とETSが考えているのですよ。

 

発音を正確に覚えていった方が早かった

私は、TOEFL iBT対策を始めたごく初期にこのことを教わりました。

そして素直に、その方法論に従いました。

発音がわからない単語をそのままにせず、いちいち電子辞書を中心に調べていったのです。

これが大成功でした。

結果的に、(短期的には時間がかかるように思えても)、その方が早道なのです。

 

この記事では詳しく書きませんが、今後「日本語を介さずに英語で英語学習をする」ことの重要性についても書こうと思っています。

結局は、ETSがTOEFL iBT受験者に求めている英語力が

・英語で英語を学習できること

・(英語以外の母語のような発音ではなく)正しい発音を元に単語を覚えていること

などを含んでいますので、最初からそれを目指した方が早いのです。

 

発音記号も良いが、音で覚える訓練をすること

発音記号というものを大学受験の際に教わります。

これを見れば、なんとなーく、日本人は発音がわかった気になります。

しかし、あえていいますが。

発音記号だけの学習は、日本人っぽいアクセントを強化してしまう道だと思います。

当たり前ですがほとんどのアメリカ人は発音記号を知りませんし、私が留学して驚いたことには日本以外の留学生も発音記号を知りません。日本人だけが発音記号を重視し、それによって自分の音声システムを強化してしまっています。

それよりも、耳で覚えること。

「これで良いのかな?」と不安になることもありますが、耳で覚えて口で再現する、というプロセスを繰り返していかないと言語はものにならないのです。TOEFL iBT受験者は、日本に居ながらにしてそのプロセスの第一歩を踏み出すことができるのです。

 

そもそも音声システムが日本語と英語では全く異なる

これを日本人は英語教育の中で教えられていません。

そもそも、音声の成り立ちが全く日本語と英語では異なるのです。

 

たとえば、

it

というごくごく基本の英単語があります。中学一年生が一番最初にならいます。

これをなんと読みますか?と聞くと、私たち日本人は「イット」と考えてしまいます。

http://ejje.weblio.jp/content/it

しかし、上記リンクのウェブ辞書 「Weblio」で、この単語を聞いてみてください。

「クイック再生」をクリックすると発音が聞けます。

 

よく聞くと、イッ「ト」ではありません。

「ト」は 「T + O」です。O(オー)という母音がついています。

しかしこの発音は「t」という子音です。母音O(オー)はついていないはずです。

この違いがわかれば、英語学習において大きな進歩です。

 

さて。イッ「ト」ではないことがわかりました。では「イ」の方はどうでしょうか?

これもよく聞くと、日本語のイではないことがわかります。

日本の英語教材で調べていくと、「iは日本語のイとエの中間の音」などと書いてあります。

この中間の音、という表現が分かりにくいと思っています。

もっとわかりやすく真実を言えば、i は日本語の音には無いということです。

itはitであって、「イット」ではない。

そして発音記号の怖さがここにあります。私たちは大学受験の際に発音記号を習いました。しかし、日本語と英語は全く音声システムが違うということは教わりません。

 

 

 

 

 

 

itの発音記号は上記の赤線部分になりますが、これを見てしまうと、本物の発音に近づけるどころかますます「イット」と読んでしまうことにならないでしょうか?

アメリカ人や他の国の留学生たちはこのように英語を勉強しません。

何事も耳で聞いて正確に再現しようと試みる、のが基本です。そしてそのプロセスにおいて習熟していくためにも、最初から発音を聞いて単語を覚えていかなければなりません。

 

辞書はどうすれば良い?

方法は二つです。ウェブ辞書と電子辞書。

ウェブ辞書は先ほどもリンクをはったWeblio辞書で簡単に意味と発音が確認できます。

Weblio辞書

発音がうろ覚えの場合は必ず調べましょう。スマートフォンの普及で、ますます簡単にこのツールが使えるようになりました。

電子辞書は2〜3万円かかりますが、留学先でも必須なので、TOEFL iBTの勉強をしているときに思い切って買ってしまうのも手です。私はカシオの電子辞書を買っていました。入力補完機能があってスピーディーに単語の意味を調べられますし、ボタン一つで発音が分かる。本当に優れものです。

まとめ

まとめましょう。

TOEFL iBT対策の一番最初は単語力をつけることですが、その際には発音も正確に覚えていきましょう。

発音は発音記号だけに頼らず、「耳で聞いて口で発音する」プロセスを始めましょう。その方が正統派の英語学習です。

日本語と英語では音声システムが全く異なるので、そのことを念頭に置きつつ、正しい音を頭に少しずつ入れていきましょう。

発音込みで単語力を上げていかないと、リスニングやスピーキングなど、総合的な力を問われるTOEFL iBTではいずれ伸び悩んでしまいます。

 

以上、TOEFL iBT 英単語を覚えるときに必ずすべきこと・・・でした。

最後まで読んでくださり、ありがとうございました。もし面白かったらシェアしてくださると嬉しいです。

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