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まるでSF! 空飛ぶタクシーをUberがNASAエンジニアと開発

公開日: : 最終更新日:2017/02/14 News

まるでSF! 空飛ぶタクシーをUberがNASAエンジニアと開発!?

「空飛ぶタクシー」を開発すべく、Uber社がNASAのベテランエンジニアを採用したというニュースが飛び込んできました!いやー、驚いたのなんのって。車の自動運転技術について大きく話題になっていたのが去年ですが、実用化に向けて開発が着々と進んでいるようです。それだけでも驚きなのに、なんと今度は「空飛ぶタクシー」!映画バック・トゥ・ザ・フューチャーに出てきたような、あんな夢の乗り物を真面目に開発している人たちがいるのです。今日はこのニュースについて考えてみましょう!

 

「空飛ぶタクシー計画」Uber Elevateとは

アメリカの配車サービスの大手であるUber社は、世界中に自社サービスを展開しています。まず、このUber社が昨年秋に「空飛ぶタクシー計画」として「Uber Elevate」を発表したことがニュースとなりました。

「未来の都市型オンデマンド航空輸送を加速するために」というタイトルが付けられたpdf資料は、全部で98ページになる超大作です。

その中で、Uber社は

2021年までに空飛ぶタクシーを完成させて、

2026年にはサービスの提供を開始する予定

と述べています。いやはや、野心的なプロジェクトです。

「空飛ぶタクシー」の正体はVTOL

空飛ぶタクシーと言っても、本当にバック・トゥ・ザ・フューチャーのように地上を走っている自動車がその延長戦で空を飛んでしまうわけではありません。Uberが配車サービスに使おうとしているのは、ヘリコプターのように垂直に離着陸をすることができる「垂直離着陸機」VTOL機のことです。

これであれば滑走路が要りません。ヘリポートや高層ビルの屋上から垂直に離陸ができます。

VTOLはヘリコプターと同じように、空中でホバリングすることもできます。しかもヘリコプターに比べると騒音が静かで、値段もうんと安くなります。

 

「空飛ぶタクシー」ができると何が嬉しいの?

空飛ぶタクシーが実現すると、一体何が嬉しいのでしょうか?まず間違いなく最大のメリットと言えることは、時間の短縮です。空には渋滞も回り道もありません。そして機体のスピードも160kmとかなり速い速度を想定しています。Uberのレポートによれば、2時間の通勤時間を15分に短縮する、というのです。

空飛ぶタクシーは、世界的に交通渋滞が蔓延するなかでUber社が提案した解決策なのです。すでにフランスのエアバス社と共同でヘリコプター手配サービスの試験導入を試みたりもしています。これからは空の移動がどんどんビジネスになっていくわけですね。

Uber社は利用者が増えていけば料金も下げることができるとしており、15分程度の利用で約2,200円を実現しようとしています。2000円強?だったら利用してみたいですよね!

 

「空飛ぶタクシー」は人が運転するの?無人走行?

Uberはまずは有人の運転によってサービスを開始することを考えています。しかし、無人運転に向けての自動運転技術も同時並行して開発しています。最終的には半自動もしくは全自動の機体となっていく見込みで、そのハードルは極端に高くはないようです。すでに空を飛んでいる多くの飛行機に自動運転装置が搭載されているからです。

他にもエアバス・グループが空飛ぶタクシーを開発

Uber社のほかにフランスのエアバス・グループも、VTOL機を使った空飛ぶタクシーのサービスを計画しています。こちらのプロジェクト名は「Vahana(バハナ)」といい、ヒンディー語で「神の乗り物」を意味しているといいます。エアバスグループの計画によれば、スマートフォンで予約をして、自宅の前などの指定の場所に空飛ぶタクシーがやってくる。最終的には現在のタクシーと同程度の運賃を目指しているといいます。

 

今回UberがNASAのエンジニアを採用

Uber社は進めていた空飛ぶタクシー計画「Uber Elevate」において、今回新たな展開を発表。NASAのエンジニアであったマーク・ムーア氏を採用したというのです。マーク・ムーア氏はNASAに在籍していたときに、ヘリコプターに近い乗り物を開発しており、2010年には垂直離着陸が可能な小型飛行機を開発しました。

 

まとめ:夢の乗り物「空飛ぶタクシー」はもはや夢ではない

Uberやエアバスの計画とその進捗状況を見ていると、もはや「空飛ぶタクシー」は夢物語ではありません。バック・トゥ・ザ・フューチャーのようにデロリアンが空を飛ぶわけではありませんが、小型のVTOL機で時間短縮、というのは庶民の交通手段の一つになるでしょう。早ければ10年後、都会の空をVTOL機がビュンビュン飛んでいるのかもしれません。

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