*

まるでSF! 空飛ぶタクシーをUberがNASAエンジニアと開発

公開日: : 最終更新日:2017/12/01 News

まるでSF! 空飛ぶタクシーをUberがNASAエンジニアと開発!?

「空飛ぶタクシー」を開発すべく、Uber社がNASAのベテランエンジニアを採用したというニュースが飛び込んできました!いやー、驚いたのなんのって。車の自動運転技術について大きく話題になっていたのが去年ですが、実用化に向けて開発が着々と進んでいるようです。それだけでも驚きなのに、なんと今度は「空飛ぶタクシー」!映画バック・トゥ・ザ・フューチャーに出てきたような、あんな夢の乗り物を真面目に開発している人たちがいるのです。今日はこのニュースについて考えてみましょう!

 

「空飛ぶタクシー計画」Uber Elevateとは

アメリカの配車サービスの大手であるUber社は、世界中に自社サービスを展開しています。まず、このUber社が昨年秋に「空飛ぶタクシー計画」として「Uber Elevate」を発表したことがニュースとなりました。

「未来の都市型オンデマンド航空輸送を加速するために」というタイトルが付けられたpdf資料は、全部で98ページになる超大作です。

その中で、Uber社は

2021年までに空飛ぶタクシーを完成させて、

2026年にはサービスの提供を開始する予定

と述べています。いやはや、野心的なプロジェクトです。

「空飛ぶタクシー」の正体はVTOL

空飛ぶタクシーと言っても、本当にバック・トゥ・ザ・フューチャーのように地上を走っている自動車がその延長戦で空を飛んでしまうわけではありません。Uberが配車サービスに使おうとしているのは、ヘリコプターのように垂直に離着陸をすることができる「垂直離着陸機」VTOL機のことです。

これであれば滑走路が要りません。ヘリポートや高層ビルの屋上から垂直に離陸ができます。

VTOLはヘリコプターと同じように、空中でホバリングすることもできます。しかもヘリコプターに比べると騒音が静かで、値段もうんと安くなります。

 

「空飛ぶタクシー」ができると何が嬉しいの?

空飛ぶタクシーが実現すると、一体何が嬉しいのでしょうか?まず間違いなく最大のメリットと言えることは、時間の短縮です。空には渋滞も回り道もありません。そして機体のスピードも160kmとかなり速い速度を想定しています。Uberのレポートによれば、2時間の通勤時間を15分に短縮する、というのです。

空飛ぶタクシーは、世界的に交通渋滞が蔓延するなかでUber社が提案した解決策なのです。すでにフランスのエアバス社と共同でヘリコプター手配サービスの試験導入を試みたりもしています。これからは空の移動がどんどんビジネスになっていくわけですね。

Uber社は利用者が増えていけば料金も下げることができるとしており、15分程度の利用で約2,200円を実現しようとしています。2000円強?だったら利用してみたいですよね!

 

「空飛ぶタクシー」は人が運転するの?無人走行?

Uberはまずは有人の運転によってサービスを開始することを考えています。しかし、無人運転に向けての自動運転技術も同時並行して開発しています。最終的には半自動もしくは全自動の機体となっていく見込みで、そのハードルは極端に高くはないようです。すでに空を飛んでいる多くの飛行機に自動運転装置が搭載されているからです。

他にもエアバス・グループが空飛ぶタクシーを開発

Uber社のほかにフランスのエアバス・グループも、VTOL機を使った空飛ぶタクシーのサービスを計画しています。こちらのプロジェクト名は「Vahana(バハナ)」といい、ヒンディー語で「神の乗り物」を意味しているといいます。エアバスグループの計画によれば、スマートフォンで予約をして、自宅の前などの指定の場所に空飛ぶタクシーがやってくる。最終的には現在のタクシーと同程度の運賃を目指しているといいます。

 

今回UberがNASAのエンジニアを採用

Uber社は進めていた空飛ぶタクシー計画「Uber Elevate」において、今回新たな展開を発表。NASAのエンジニアであったマーク・ムーア氏を採用したというのです。マーク・ムーア氏はNASAに在籍していたときに、ヘリコプターに近い乗り物を開発しており、2010年には垂直離着陸が可能な小型飛行機を開発しました。

 

まとめ:夢の乗り物「空飛ぶタクシー」はもはや夢ではない

Uberやエアバスの計画とその進捗状況を見ていると、もはや「空飛ぶタクシー」は夢物語ではありません。バック・トゥ・ザ・フューチャーのようにデロリアンが空を飛ぶわけではありませんが、小型のVTOL機で時間短縮、というのは庶民の交通手段の一つになるでしょう。早ければ10年後、都会の空をVTOL機がビュンビュン飛んでいるのかもしれません。

Team18広告

Feedly

follow us in feedly

nend

関連記事

道重さゆみが変形少女で声優に挑戦!!

道重さゆみが変形少女で声優に挑戦!! アイドルの道重さゆみが、「変形少女」で声優に初挑戦するこ

記事を読む

注目ブランド「アイフェイス」とは!? 人気色やディズニーまで

(画像出典はLoftの通販サイト https://www.loft.co.jp/より)

記事を読む

美人すぎる冒険家、南谷真鈴が七大陸グランドスラムを達成した。実はエベレスト登頂も日本人最年少記録。

美人すぎる冒険家、南谷真鈴が七大陸グランドスラムを達成した。実はエベレスト登頂も日本人最年少記録

記事を読む

カーズ3「クロスロード」が上映間近

カーズ3「クロスロード」が上映間近 カーズ/クロスロード(原題はカーズ3)がもうすぐ上映間近で

記事を読む

映画「沈黙」「スターウォーズ」出演のアダムドライバーの変わったキャリア

映画「沈黙」「スターウォーズ」出演のアダムドライバーの変わったキャリア 映画「沈黙」「スターウ

記事を読む

イケメン小林誠司が、オールスターのような大舞台でしかホームランを打たない現象

イケメン小林誠司が、オールスターのような大舞台でしかホームランを打たない現象 オールスター20

記事を読む

パパラッチ出川第4弾、イッテQでカンヌに突撃!?

パパラッチ出川第4弾、イッテQでカンヌに突撃!? 「世界の果てまでイッテQ!」の中の人気コーナ

記事を読む

もうダイエットの方法に迷わない!? 知識と筋肉を付けてムリせず理想の体型に。

ダイエットの方法にもう迷わない!? 知識と筋肉を付けてムリせず理想の体型に。 ダイエットの方法

記事を読む

肉を食べて痩せる! 肉食ダイエットの方法

肉を食べて痩せる!肉食ダイエットの方法 ダイエットと言えば、食事制限のイメージが思い浮かびます

記事を読む

紅茶キノコ(コンブチャ)はキノコじゃない!? 購入法から危険性、効果効能まで

  紅茶キノコ、自作は危険!? 購入方法から効果効能まで 紅茶キノコが、数十年

記事を読む

Team18広告

Feedly

follow us in feedly

nend

Message

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

Team18広告

Feedly

follow us in feedly

nend

【ネタバレ】バチェラー・ジャパン シーズン2・エピソード1の感想

【ネタバレ】バチェラー・ジャパン シーズン2・エピソード1の感想

モテる筋トレ: ダンベルカールで太い腕を手に入れる

モテる筋トレ: ダンベルカールで太い腕を手に入れる 「モテるため

TOEFL iBT100点突破のための勉強法と考え方 その2「単語の次はリスニング」

TOEFL iBT100点突破のための勉強法と考え方 その2「単語

朝スクワットの習慣で、太らないカラダ作り

朝スクワットの習慣で、太らないカラダ作り ダイエットや筋トレって

大谷翔平・二刀流の誰も気がつかなかったメリット

大谷翔平・二刀流の誰も気がつかなかったメリット 大谷翔平のエンゼ

→もっと見る

PAGE TOP ↑